Aserbajdsjan

-
Stig og ABAX Around the World har beveget seg enda et hak mot øst. Til ildens rike, til Aserbajdsjan. Dette landet er det største i Kaukasus og rikt på både kultur og naturressurser.
abax foran parliament

Stig og ABAX around the world har nå forlatt Aserbajdsjan og Baku. For oss i nord kjenner man kanskje best landet og byen Baku fra Eurovisjon finalen i 2012. Men landet har som sine naboland en eldgammel og stolt historie. Aserbajdsjan har i århundre bidratt til verdens kulturarv gjennom litteratur, musikk, arkitektur og kunst, det har blant annet oppfostret en rekke prominente personligheter innen sjakk. blant disse er ikke helt ukjente Garri Kasparov.

Tørre Fakta

Landet er med sine ca. 9,5 millioner på størrelse med Sverige rent befolkningsmessig. Landets hovedstad er Baku og det bor ca 2,5 millioner innbyggere i denne byen. Valutaen i Aserbajdsjan heter Manat. Selv om landet er sterkt sekularisert er størstedelen av landets innbyggere Shia muslimer. Navnet Aserbajdsjan stammer fra det gamle greske navnet Atropates som er oversettelse av et urgammelt persisk betegnelse og betyr "ildens rike" eller "evige flammers land"

Stig forteller:

Lovens lange arm. Vi har på nytt krysset en grense. Denne gang til Azerbaijan og kommet oss til Det Kaspiskehav. Et nytt og totalt annerledes land. Finere og mer velutviklet enn nabolandene. Fremdeles ikke asfalt i gatene på landsbygda, og fremdeles mye primærnæring med koner som selger poteter og grønnsaker i ved siden av veien. Men likevel mer velutviklet. Det gjør godt med litt oljeinntekter. Grensepasseringen var av den tøffe sorten. Heldigvis ble faderen henvist til en passasjergate, mens jeg skulle over med bilen. Han tror alle synes det er artig at vi kommer fra Norge og snakker som en foss, mens jeg finner det ikke helt naturlig å ha small talk med morske karer med våpen. Man blir liksom så underlegen. Litt sånn som når man prøver å sjekke opp ei dritsmart dame. Ei sånn som kan språk, forstår seg på kunst, leser litteratur og slikt. Har aldri likt å føle meg underlegen, så kuttet ut alt snakket. Gutta tømte bilen totalt. Absolutt alt skulle gjennom scanneren. Til og med hostesafta mi skulle kontrolleres. Det tok i underkant av to timer. Deretter var vi på veien igjen...

Vi ankom Baku midt på dagen i går. Og etter kjørt litt rundt for å orientere oss begynte vi å peile inn hotellet. Det viste seg å ligge i gamlebyen. Jeg var ikke klar over det, men helt topp - bedre beliggenhet kan man ikke få i Baku. Gamlebyen ligger helt inntil sentrum. Men det viste seg å ikke være så lett å finne hotellet og ingen taxisjåfører etter andre hadde hørt om det. Og ikke så rart, det var et bitte lite hotell inne i gågatene, og skiltet på veggen var ikke mer en 20x40 cm. Problemet var bare at hotellet var fullt, og vi ble henvist til nabohotellet. Et forferdelig stygt hotell, og jeg lurte på om dette var det dårligste hotellet jeg hadde bodd på. Er jo ikke første gang er ute å reiser, og bodd på nærmere 300 forskjellige hoteller, så klart det har vært en del ymse...

Men dette tok nok siste pallplass. Når dusjet rant vannet på gulvet og det gikk ikke å trekke ned i do, en slange ved siden av måtte gjøre jobben. Men jeg tenkte at nå skal vi til Iran om 2 dager og senere på landsbygda i India og Bangladesh, jeg kan ikke begynne å bli kresen allerede nå, vi skulle jo "bare" sove der. Dette siste måtte jeg bite i meg 7 timer senere... Vi vandret rundt i Baku. Og for en by. En ting er at man kan bygge flotte ting for oljepenger og oljerike folk kan handle fint i de dyre franske motehusene. men i tillegg er det så rent og ordentlig. Det minner om byer som Singapore og Dubai, som er kjent for den slags. Tydlig at det er orden på tingene i Azerbaijan. Men de virker også veldig sure. Nå skal man ikke ta alle under en kam etter snaue 2 døgn i landet. Men er erfaringen fra tollerne, politiet, gutta på hotellet og ikke minst restuaranten der vi spiste (det var så vidt de gadd å ta i mot penger) danner et bilde. Nå fikk vi riktignok en opptur rett før sengetid, når en hyggelig kar, på et sted vi tok en øl, til og med tok en "high five" med faderen og kalte han "big boss". Artig:-). Vel tilbake på hotellet skulle sengen testes. Eller seng og seng. Det var en fjærramme med en tynn stopp på, og fjærene ble risset inn i kroppen etter ligget der en stund. Det ble en lang natt... Jeg må nok ned å klage og håpe at verden østover er bedre rustet enn jeg er forberedt på:-). Ellers tok et bilde på veien fra grensen og inn til byen. Der var det overvekt av Lada, mens i byen er det luksusmerkene som dominerer bybildet. Det er tydlig at det er forskjell på by og land når man beveger seg utenfor Sørumsand. Håper ikke folkene på landsbygda er belastet med misunnelse.

Da har vi forlatt Baku og satt kursen mot Iran. Må si det kribler litt ekstra nå. For nå kommer en total annen verden, med andre regler både for juss og oppførsel. Men først må jeg avslutte Baku, og hva kan sies om byen? For det første kan man ikke unngå å bli imponert. Veldig imponert! Det er parkområder store som hele Oslo sentrum (bor 2,5 mill i Baku) med marmor, fontener, kanaler og palmer. Og flagg, de elsker flagg her:-). De har noen helt vanvittig flotte bygg og alt er... 110 % strøkent. Neste sommer så skal det arrangeres de første europeiske lekene i regi av EOC (det vil si IOC). Det blir EM i mange sporter, blant annet: svømming, friidrett, sykling, turn etc. etc. Så nå bygger de noen enorme stadioner. Den største blir på 65.000 tilskuere. Og de ruster opp hele byen. Så spørsmålet om jeg kan anbefale byen som langweekendstur? Absolutt. Men vi er nok litt delte i meningene i bilen om hvilken av de tre byene vi har besøkt som er "best". Mitt valg faller helt klart på Tbilisi, mens faderen lar seg imponere av det storslagne i Baku. Men han kan ikke helt forstå at dette kan være lønnsom:-). Jeg prøver å forklare at det ikke er sikkert at diktatorer er så opptatt av lønnsomhet på kort- og mellomlang sikt. Men for en som mener at "ingen sløser med vilje", så blir dette litt uforståelig.... At Baku er en flott by er det ingen tvil om. Men for en som har Latinerkvartalet i Paris og den gamle bydelen Plaka i Athen som favoritter så faller en såpass overfladisk by som Baku litt igjennom. Fin, ja. Men koselig, vet ikke... Det mangler gamle bygg her. De har riktignok gamlebyen, og den er svært intim og fin, men den er ikke stor og resten av byen er helt ny. Så anbefalingen blir helt etter hva man ønsker for en langweekend. Jeg tror jeg får la bildene tale for resten, selv om man ikke får frem omfanget på parkanleggene i dem...

Har dere tips til Stig om steder han bør se eller besøke, restauranter han bør prøve eller annet så kan dere sende oss en mail på kha@abax.no eller sal@abax.no

Trykk her for å følge Stigs rute i Google maps

/Kenneth Hansen

Politi Adserbadjan
Slot
Stig og Reagan
stig
Tårn Baku
ABAX i baku
Baku Eurogames
borg adserbadjan
Gamlebyen Baku
Høyebygninger
Kanaler baku
Kirke
Litenbil
lokotomotiv
moske i baku
parliament
Politi baku